字节跳动宣布起诉美国政府:接下来会怎样?

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷  字节跳动要硬杠,起诉美国政府了!这是一条让很多国内网友都感到兴奋的新闻。
字节跳动宣布起诉美国政府:接下来会怎样?

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  字节跳动要硬杠,起诉美国政府了!这是一条让很多国内网友都感到兴奋的新闻。

  确实,美国政府赤裸裸地威胁封杀TikTok,毫不掩饰地伸手要交易好处费,行事和声明都让人惊愕与愤怒。国内网友当然期待字节跳动愤然反击,这种情绪完全可以理解。现在字节跳动终于宣布起诉了,或许他们在国内的舆论环境也会稍微好一点。那么,起诉美国政府之后会怎样,能否改变TikTok美国业务被迫出售的命运?

  宣布起诉美国政府

  美国当地时间8月24日周一,TikTok母公司字节跳动在加州中区联邦地区法庭(设在洛杉矶)起诉美国联邦政府。他们在声明中表示,“近一年来,我们怀着真诚的态度,寻求与美国政府沟通,针对他们所提出的顾虑提供解决方案,但美国政府罔顾事实,不遵循正当法律程序,甚至试图强行介入商业公司谈判。……为确保法治不被摒弃,确保公司和用户获得公正对待,我们宣布正式通过诉讼维护权益。”

  字节跳动还在声明中称,这份行政命令并不是基于真实可信的国家安全威胁,独立的国家安全和信息安全专家都对这份行政命令的政治意图提出了批评,对所称的国际安全威胁是否真实可信提出了质疑。白宫忽视了字节跳动一直在积极配合美国外国投资委员会(CFIUS)的调查。

  围绕着TikTok美国业务,特朗普前后发布了两道封杀字节跳动的行政命令。第一道命令在8月6日宣布禁止美国企业与个人在45天之后和字节跳动有任何交易往来,逼迫出售TikTok美国业务。第二道命令则是在8月14日下令字节跳动在90天内完成TikTok美国业务的出售,并在美国政府监督下销毁TikTok所有美国用户数据。两道命令是递进的。需要强调的是,字节跳动起诉的对象是8月6日发布的第一道命令,即45天后全球封杀字节跳动的命令。

  这两道命令之间存在着矛盾:既然已经详细规定字节跳动需要在90天内出售TikTok美国业务,那么之前那道45天后在全球封杀字节的命令也该随之撤销。这或许也表明,美国政府的目的既包括了逼迫字节跳动出售TikTok美国业务,也包括了遏制TikTok在全球其他市场的发展。这符合美国政府全球打压中国企业的战略,背后也有美国社交巨头Facebook的暗箱推动。

  特朗普政府向来不按规矩办事,此前贸易谈判就有多次突然变卦的先例。这次打压TikTok事件也创下诸多先例:不仅直接干预企业出售交易的谈判过程,更赤裸裸伸手要求从中收取一大笔“好处费”。这既没有法律依据,也没有此前先例。他的理由是“没有美国政府就没有这一交易,所以就像是房东和租客一样,需要缴纳一笔Key Money(看房中介费)”。不过急于收购的微软已经同意支付这笔费用。

  美国打压法律依据

  那么字节跳动起诉美国政府能改变被迫出售的命运吗?先看看美国是依据什么法律封杀TikTok和逼迫字节跳动出售。特朗普在两道行政命令中先后援引的法律依据是1977年的《美国国际紧急经济权利法》(IEEPA)和《国防生产法》在1988年的Exon-Florio修订案;这两项法律授权美国总统宣布紧急状态,对认为“可能危害美国国家安全”的外资企业采取管制措施。

  美国政府曾经多次启用IEEPA制裁外国政府和相关企业,但此前大多是与恐怖主义、毒品贩运以及电脑黑客相关,这还是第一次对一家互联网公司采取此类措施。而Exon-Florio修订案则授权美国政府否决任何可能危害美国国家安全的外资活动。虽然美国政府封杀姿态非常霸权,也拿不出字节跳动违规的证据,但这两项法律确实授予了美国政府极大的制裁权力。而且尽管美国政坛分裂严重,但两党并没有在封杀外资的问题上存在分歧。

  必须要看到,美国政府这场对字节跳动的围剿有偶然因素,即特朗普为了提振选情,塑造打压中国的强硬姿态,连续拿中国企业开刀;也有必然因素,在过去十多年时间,美国政府划定的战略敏感行业从来都不允许中国企业涉足,中国企业此前在电信行业和能源行业的诸多并购努力都遭到了否决。

  而且美国政府对于“国家安全”涉及的行业领域的规定也越来越宽泛,从一开始的军工、芯片、能源等关键技术和敏感行业不断扩大到互联网以及用户数据领域。2019年的FIRRMA法案明确规定,涉及关键技术、关键基础设施和关键个人数据(TID)的都属于外资敏感投资领域,美国政府都有权采取限制措施。过去两年,中国蚂蚁科技收购MoneyGram的交易被否决,昆仑万维被勒令出售已经收购三年的同性交友网站Grindr。

  美国政府打压TikTok还有竞争对手在背后搞鬼。据美国媒体报道,感受到竞争压力的扎克伯格以各种方式向美国政府和特朗普本人明示和暗示TikTok存在安全风险,呼吁美国政府对此采取措施。毕竟TikTok的用户群是Facebook最看重的目标用户,而Facebook近期毫不掩饰地推出了模仿TikTok的产品Reels,想趁着TikTok平台人心惶惶的机会吸引用户。

  围剿一年持续抵制

  基于上诉诸多因素可以看到,美国政府打压TikTok是必然的,这并不会因为字节跳动努力配合调查而发生改变。在被美国外国投资委员会(CFIUS)调查之后,字节跳动的确做出了很多努力来挽回命运,设制透明中心,包括提供了源代码,选择美国CEO,组建游说团队,拒绝政治广告等等。尽管美国政府根本没有找到中国政府获取TikTok用户资料的任何证据,但当TikTok在美国获得上亿用户的时候,当美国政府盯上字节跳动的时候,被迫出售的命运就已经注定。

  负责打压字节跳动的CFIUS到底是一个什么机构?这相当于美国联邦政府的一个跨部门特别工作组,由美国财政部长担任工作组组长,下面统领了国防部、国务院、商务部、国土安全部等16个联邦政府部门。CFIUS的决策过程是保密的,不需要对外公布外资违规证据。CFIUS得出调查结论之后,提交给美国总统以行政命令解决问题。针对CFIUS的调查处理结果,极少有外资企业会提起上诉,因为那意味着在公开挑战美国政府。

  根据媒体报道,去年年底CFIUS开始调查TikTok之后,字节跳动美国投资人就不断建议字节跳动拆分TikTok美国业务,出售多数股权和引入战略伙伴,乃至于建议卖掉TikTok全球业务,但张一鸣作为字节跳动创始人和股东之一,坚决拒绝了。今年6月,美国政府高层多次表态要封杀TikTok,美国投资人再次督促字节跳动尽快拆分TikTok美国业务,避免遭受美国政府正式制裁。字节跳动这才同意出售TikTok美国部分股权,但还在争取保留多数股份。8月初,特朗普公开宣布要彻底封杀TikTok,最终迫使字节跳动接受完全出售TikTok美国全部股权。

  起诉美国政府并不是一件轻易的决定,这意味着公开对抗白宫。通常只有在完全被封杀,毫无退路的情况下,外资企业才会做出起诉政府的决定。举例来说,尽管华为在遭受美国政府排挤和打压十多年后,直到去年美国政府完全将华为驱逐出美国市场,将华为列入实体清单全球封杀之后,华为才宣布在美国起诉联邦政府。可以看到,此次字节跳动起诉美国政府,也是承担着不小的政治风险。

  在宣布起诉的同时,字节跳动也做好了美国业务被关停的预案。因为如果字节跳动拒绝出售美国业务,相当于违反了美国政府的行政命令。美国政府可能采取的封杀措施包括:要求苹果谷歌应用商店下架TikTok;将字节跳动列入商务部实体清单,禁止美国公司与其进行业务往来;禁止美国广告主在TikTok投放广告;冻结字节跳动在美国的资产。而一旦被列入实体清单,要申请取消制裁则是难上加难。这可能会断送了TikTok全球的业务发展。

  起诉改变不了命运

  过去十多年来,大量外资企业在美国遭到否决和封杀,选择起诉的寥寥无几,起诉成功的更是屈指可数。2012年三一重工美国子公司在美国军事基地附近修建风力发电场的项目,奥巴马政府在CFIUS的建议下启用Exon-Florio修订案否决这一项目(字节跳动起诉的是IEEPA)。三一重工美国子公司在联邦上诉法庭赢得了诉讼。不过,尽管上诉法庭判决联邦政府的处理存在不当之处,也没有改变风力发电场项目取消的命运。

  风力发电场显然不属于战略敏感行业,而且当时的政治大环境和现在不可同日而语,这起判决不能作为参考。华为的两起起诉或许可以作为字节跳动诉讼的先例。去年美国政府先后制定法律和出台规定,以“国家安全”为由禁止美国运营商采购华为产品和服务,华为先后提起两起诉讼,但第一起被联邦地区法院直接否决,理由是美国政府有权制定此类限制;第二起诉讼还在审理过程,也看不到翻转的可能性。

  所以,即便字节跳动在美国起诉美国政府,也不太可能保住美国业务。因为美国总统封杀TikTok虽然不合理,但却是合法的。美国宪法第五修正案虽然保护美国企业和个人在未经审判下不得被剥夺合法权益,但这并不覆盖美国总统对外国企业采取紧急措施。而且,从过往先例来看,美国联邦法院极少会干预政府以“国家安全”为由针对外资的行政封杀手段。

  强硬关闭TikTok美国业务并不是一个可行选择。首先,直接舍弃意味着百亿美元级别的巨大损失,无论是字节跳动还是投资人董事会都无法承认,董事会甚至有可能集体施压张一鸣;其次,美国上亿用户和明星博主是TikTok全球平台的重要竞争力,美国广告主是TikTok全球重要合作伙伴,舍弃美国业务会将这些资产拱手让给虎视眈眈的Facebook,直接危害到TikTok全球平台;再次,TikTok在被强行封杀的情况下,如何处理美国业务的顺利交接,也是全球媒体和网络用户的关注焦点,这直接关系到字节跳动未来的全球化进程。

  既然保不住美国业务,那么起诉美国政府能带来什么?起诉政府的重要目的是为了争取一个合理的出售时间和一个合理的出售价格,完善安排好TikTok美国业务的交接,尽可能挽回字节跳动和投资人的损失。在被CFIUS施压退出美国市场已成定局的情况下,字节跳动面对的最现实选择就是争取以合理价格退出美国,顺利完成美国业务的交接,专注运营全球市场。

  必须维护企业形象

  这或许是字节跳动在起诉中强调“不遵循正当法律程序”的原因。美国去年逼迫昆仑万维出售Grindr,给了近一年的时间;今年逼迫中长石基出售StayNTouch,给了4个月的时间,而且可以申请延期。现在白宫只给字节跳动90天的交割时间,对于价值几百亿美元的资产来说过于仓促,明显存在强行压价的目的。

  TikTok美国业务根本不缺少求购者。除了最早的美国基金财团,到谈得最深入的微软,到后来的Twitter和最近曝出的甲骨文,美国网络巨头都不想错过这个逢低买入的好机会。即便是因为反垄断调查无法收购TikTok美国的谷歌,也希望通过旗下风投机构收购一部分不带投票权的股份,做一个财务投资者。这也足以证明TikTok在美国的成功。

  一方面,字节跳动需要尽可能挽回自己的损失,为投资人争取利益。另一方面,字节跳动也需要给TikTok美国找到一个合适的接盘者,让这个平台在美国继续运营,这也是对TikTok美国用户和1400多名员工负责。这个接盘者必须有充足的经济实力持续投入,有强大的技术实力支持平台,必须有良好的政府关系,获得宽松的运营环境,与TikTok全球平台继续对接。

  为什么字节跳动还要顾及美国用户、合作伙伴和员工?遭受政府打压是一回事,企业的责任是另一回事。即便华为在美国被打压和禁售,他们也在尽力保证美国地区小运营商的网络维护,直到最终被迫离开。而且,字节跳动还想继续运营TikTok全球业务,保证TikTok美国平台用户继续活跃,继续产出优质内容,也是保证TikTok在全球市场的吸引力。

  更重要的是,中国企业哪怕进不了美国市场,未来还要在全球其他市场努力扩展,而这需要维持良好的口碑和负责任的形象,不能直接甩手不管。要知道,美国政府的打压目的,正是在全球市场打压中国企业,把中国企业压回中国市场。理性决策,尽一切努力保住自己,做好平台交接和用户服务或许是其中重要的一步。

  起诉美国政府改变不了出售TikTok美国的最终命运,但或许可以尽可能争取以合理方式出售,从而保存实力继续运营全球市场。中国企业的全球化之路漫漫,总会遭遇打压和封杀,但只有经历困境和挫折,才能真正打造出一家全球化企业。美国政府的封杀也是中国企业实力壮大的另类肯定,或许也是真正全球化的必经之路。