曝光贝索斯婚外情的美国八卦媒体教父下课了

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷  曝光全球首富贝索斯婚外情的美国狗仔教父下课了。
曝光贝索斯婚外情的美国八卦媒体教父下课了

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  曝光全球首富贝索斯婚外情的美国狗仔教父下课了。

  八卦教父出局

  美国八卦媒体巨头American Media(AMI)昨天宣布和一家物流公司Accelerate 360合并,未来新集团将改名为A360 Media,业务重心将转向物流行业。这两家看起来八竿子打不着的公司之所以会合并,因为他们都被同一家对冲基金Chatham Asset Management控股,属于姐妹公司。

  合并之后,Accelerate 360的CEO帕里(David Parry)将执掌新公司A360 Media,而AMI CEO兼总裁佩克(David Pecker)则被宣告出局。作为美国公司高管下台的惯例,佩克将出任公司顾问的虚职。这意味着佩克最终告别自己打造了二十年的美国八卦媒体王国。

  今年68岁的佩克早从1999年起就领导着AMI。过去二十年时间,他将这家休闲媒体集团打造成为美国最具影响力的八卦媒体巨头,自己也成为了美国八卦界的教父级人物。AMI旗下包括了《The National Enquirer》、《Us Weekly》等二十多家八卦小报和杂志。对冲基金Chatham是2014年控股AMI的。

  在佩克的领导下,AMI的狗仔触角从以往的演艺明星绯闻逐步扩大到美国政商两界丑闻。凭借着无孔不入的八卦网络,佩克手里掌握着很多政商名人的“黑料”,甚至可以决定政界人物的政治生涯。他用桃色丑闻“毁掉”的美国政坛明星就包括了2004年的民主党副总统候选人、北卡参议员爱德华兹(John Edwards);后者的政治生涯最终因为《The National Enquirer》曝光的婚外情而结束。

  史上最贵离婚

  2019年曝光全球首富贝索斯的偷情丑闻可能是《The National Enquirer》最辉煌的狗仔战绩。2019年1月,亚马逊创始人兼CEO贝索斯夫妇突然发表声明宣布离婚。贝索斯夫妇在1993年结婚,次年创办亚马逊。两人结婚25年,育有四个孩子。麦肯齐除了做慈善,还写过两本小说,平时行事一直非常低调,典型的“知书达理、相夫教子”女性。贝索斯也一直在对外秀恩爱,维护着“居家好男人”的形象。

曝光贝索斯婚外情的美国八卦媒体教父下课了

  为什么两人会突然宣布离婚?迷底很快揭开,《The National Enquirer》用11页深度报道,详尽曝光了贝索斯与朋友妻子、FOX性感女主持劳伦·桑切斯(Lauren Sanchez)的偷情丑闻,有细节有照片。处处实锤,无可抵赖。就在贝索斯还在对外秀恩爱的时候,两人已经偷情了大半年时间。原来贝索斯已经知道八卦媒体马上要爆料自己劈腿丑闻,决定抢先发表离婚声明,争取个积极主动。

  然而这并没有什么卵用。贝索斯的公众形象还是遭受了重大打击。或许是为了第一时间结束这段婚姻,不想打官司争家产,麦肯齐与贝索斯迅速达成财产协议。她只拿了四分之一的资产(即亚马逊市值的4%),还把自己所持股份的投票权交给了贝索斯。在离婚之后,麦肯齐去掉了贝索斯的夫姓,以示自己的独立身份,专注于慈善事业。现在她的个人财富超过650亿美元,成为了全球第二大女富豪,仅次于沃尔玛女继承人。

  实际上,离婚并没有让贝索斯遭受什么经济损失。由于亚马逊股价在过去两年迅猛攀升,即便损失了4%的亚马逊股票,贝索斯依然还是全球首富,个人身家现在甚至已经接近2000亿美元。在离婚之后,贝索斯也再不需要顾及自己的人设,不仅在世界各地大肆购置豪宅,更带着桑切斯到处度假游玩,再也不害怕八卦狗仔。(桑切斯去年也离婚了。现在两人都是单身身份。)

  全球首富愤怒

  虽然并没有太大资产损失,全球首富贝索斯对AMI曝光自己还是怒火万丈。《The National Enquirer》不仅拍到了他和桑切斯的偷情照片,还拿到了贝索斯和桑切斯的聊天记录,甚至还有贝索斯发给桑切斯的自拍裸照。贝索斯想知道到底是谁在幕后策划了自己的丑闻,又是怎样拿到这么多隐私。他聘请了安全专家来调查到底是谁泄露了自己的隐私,怀疑对象从美国政府一直到沙特王室。

  贝索斯公开指责,自己旗下的《华盛顿邮报》频繁批评特朗普,导致后者通过佩克用丑闻来报复自己。由于《华盛顿邮报》的关系,特朗普和贝索斯已经结怨多年,多次公开打口水战。但贝索斯当时根本想不到特朗普居然能当选总统。在入主白宫之后,特朗普随即多次公开炮轰亚马逊;美国司法部门对亚马逊展开了反垄断调查,亚马逊还丢掉了五角大楼价值100亿美元的云计算大合同。

  或许是做贼心虚,《The National Enquirer》随后给贝索斯写邮件,要求贝索斯澄清丑闻报道和政治因素无关,而他们则答应不发布贝索斯的自拍裸照。但八卦媒体或许低估了全球首富的愤怒。贝索斯决定强硬对抗,公布了这份威胁邮件,并且直接点名了佩克。贝索斯的安全人员随后也查出,是桑切斯的哥哥偷看了后者的手机,拿到了贝索斯发给桑切斯的短信和裸照,提供给了AMI集团。

  贝索斯还通过自己旗下的《华盛顿邮报》施加舆论压力,把媒体关注焦点从自己的偷情丑闻转移开来。按照《华盛顿邮报》的报道,《The National Enquirer》采编人员在联系桑切斯哥哥的时候,曾经明确表示“希望搞臭贝索斯,让特朗普开心”。桑切斯哥哥本身也是特朗普的忠实支持者。更令人震惊的是,佩克还和沙特王储有着非常密切的往来,而惨死在伊斯坦布尔的沙特记者卡舒吉正是《华盛顿邮报》的专栏作者。

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  特朗普灭火器

  《The National Enquirer》和特朗普有什么关系?佩克和特朗普都是纽约人,两人有几十年的交情。2000年特朗普在美国改革党(Reform Party)宣布参选总统的时候,佩克就公开表示了对这位老朋友的支持。美国宣布参加和退出政党非常简单,只需要注册一下。但要成功当选,则只能在两党之间选择。特朗普本人多次更换党派,在独立人士、改革党、民主党、共和党之间来回切换身份,先后三次加入共和党。

  而当2014年特朗普宣布在共和党参选总统之后,掌握美国八卦媒体帝国的佩克更是成为了他的灭火器和打手。佩克不仅不会曝光特朗普的花边八卦(哪怕可以带来巨大流量),还利用自己的行业地位,封杀特朗普的相关丑闻报道,更频频充当中介为特朗普搞定丑闻,扮演了不光彩的角色。

  在特朗普宣布参加2016年总统大选之后,前《花花公子》模特麦克道尔(Karen McDougal)打算向八卦媒体曝光自己和特朗普的偷情丑闻。佩克利用自己的媒体权力,向女模特支付了15万美元买下这桩丑闻的独家报道权,但随后却直接封杀了这则丑闻。2018年这名女模特起诉AMI,认为AMI欺骗了自己,最终双方达成和解,佩克安排女模特上了一次杂志封面作为弥补。

  特朗普与色情片女明星Stormy Daniels的偷情丑闻也是《The National Enquirer》先掌握的,佩克同样封杀了相关报道,并联系了特朗普阵营。但这一次佩克没有自己出马,而是让特朗普私人律师科恩(Michael Cohen)注册了空壳公司以假名向Stormy支付了13万美元封口费。这则封口费丑闻于2018年被《华尔街日报》挖出,引发了媒体聚焦。科恩后来因为逃税和违反竞选经费而被判三年监禁,今年5月因为新冠疫情被提前释放。

  资本施压出局

  因为多次帮助特朗普压下丑闻,佩克和AMI在政治争议漩涡中越陷越深。2018年4月,联邦检查机关传讯了佩克和AMI,要求提供关于色情片女星封口费的相关材料。2019年2月,特朗普私人律师科恩承认,他和佩克合谋安排,压下了对特朗普不利的丑闻报道。

  除了帮特朗普解决麻烦,佩克更多次用旗下媒体旗帜鲜明地力挺特朗普,写黑稿打击他的政治竞争对手,贝索斯偷情丑闻就是其中之一。佩克安排AMI旗下媒体写文章攻击的特朗普竞争对手无疑有希拉里,还有特朗普在2016年共和党党内初选的诸多对手,包括德克萨斯州联邦参议员克鲁兹(Ted Cruz)和前佛罗里达州长小布什(Jeb Bush)等人。

  然而,一连串肆无忌惮的政治动机行为最终反噬了佩克和AMI。在全球首富贝索斯的全力反击下,或许AMI可以无视外界压力,但持有AMI 80%股份的新泽西对冲基金Chatham却不能无视来自华尔街的压力。该基金的一些重要投资者对AMI接连卷入丑闻,尤其是贝索斯事件表示了强烈不满,其中就包括了管理着780亿美元资产的新泽西州投资委员会。

  虽然佩克作为八卦教父一度“只手遮天”,但AMI的母公司Chatham只是一家管理资产“仅有”40亿美元的对冲基金。Chatham的老板梅尔齐尔(Anthony Melchiorre)在资本领域的影响力,和贝索斯及盟友布隆伯格相比只是一个不足挂齿的小字辈,还要仰仗诸多大基金投资者的支持。

  就在贝索斯丑闻事件爆发的两个月后,Chatham在投资人的施压下,强令AMI出售了八卦媒体帝国的最核心媒体《The National Enquirer》,抛掉了这个带来巨大麻烦的八卦媒体。或许佩克那个时候就应该知道了自己的结局。Chatham此次将AMI和一家物流公司进行合并,或许也是为了抹去AMI带来的诸多负面影响。

  在权力最大的时期,八卦媒体教父佩克凭借着手中掌握的丑闻黑料,成为了美国诸多政要都不敢得罪的人。但当他在政治漩涡里越陷越深,甚至主动充当政治斗争打手的时候,他似乎忘记了自己在资本的市场里,其实依然是一个小角色。