歼15电子战机平台比美更优秀 但关键性设备仍缺失

  “补课”的下一代电子战吊舱  同样在本周,相关报道证实美国研制的“下一代电子战吊舱-中频”(NGJ-MB)已经在8月初开始了飞行测试。而按照此前的计划,这一吊舱在完成测试后,在2020年秋季就将进入量产。由于美军目前全军只有EA-18G“咆哮者”一种用于执行伴随电子干扰的电战机,这款吊舱即将投入量产的消息,无疑是美军电子战作战力量的一次重要提升。

  “补课”的下一代电子战吊舱

  同样在本周,相关报道证实美国研制的“下一代电子战吊舱-中频”(NGJ-MB)已经在8月初开始了飞行测试。而按照此前的计划,这一吊舱在完成测试后,在2020年秋季就将进入量产。由于美军目前全军只有EA-18G“咆哮者”一种用于执行伴随电子干扰的电战机,这款吊舱即将投入量产的消息,无疑是美军电子战作战力量的一次重要提升。

  “下一代电子战吊舱”计划开始于2008年,其设计是为了替换已经在美军中服役了将近50年的 AN/ALQ-99电战吊舱。原本在2003年前后EA-6B逐渐老化,美军考虑下一代电子战飞机的时候,曾经计划在研制新一代电战机的时候同步研制新一代的电战吊舱,以替代同样老化的AN/ALQ-99系统,但考虑性能以外的其他因素,美军最终选定的新一代电战机EA-18G依旧搭载现有的AN/ALQ-99吊舱,从而能够控制新一代电战机的成本,并且让其研制进度不会受到除了电战机平台本身之外设备的干扰。而“下一代电子战吊舱”则单独研制,并在成熟之后再装备美军。

歼15电子战机平台比美更优秀 但关键性设备仍缺失

  说到底是ALQ-99诞生时太过于先进

  从这个角度看,“下一代电子战吊舱”可以被看做是EA-18G作为美军新一代电子战飞机的“补课”项目,而其研制进度和EA-18G服役的时间相差了超过10年,也在某种程度上验证了美军将两个项目进行分离的明智之处——先用上装备,再最终解决性能问题。

  在“下一代电子战吊舱”的体系下,需要有三款不同的电子吊舱,即低频、中频和高频吊舱,用于覆盖从100MHz到18GHz不同波段,执行各种类型的电子干扰作战。其中低频电子战吊舱(NGJ-LB)负责100 MHz到2GHz,中频电子战吊舱(NGJ-MB)负责2GHz到6GHz,高频电子战吊舱(NGJ-HB)则负责6GHz到18GHz的部分。

  与之前的AN/ALQ-99的干扰频段相比,“下一代电子战吊舱”系统覆盖频段整体上差不多,但在低频领域范围进一步扩大,同时,“下一代电子战吊舱”采用有源电子相控阵雷达和氮化镓元件,干扰信号强度数倍于AN/ALQ-99,而且最大限度地减少了附带干扰;而且其数字化开放架构也能够通过更新“目标威胁库”实现升级,迅速判别敌方电子设备的型号,作战效果也更加优秀。

歼15电子战机平台比美更优秀 但关键性设备仍缺失

  除了上述优点以外,下一代电子战吊舱还可以伪装成油箱

  除此之外,“下一代电子战吊舱”还有一个优点,即全系统从AN/ALQ-99的5个吊舱减少到了3个吊舱,这对于美军的电战机而言算是价值不小的进步。当年的EA-6B因为一共只有5个挂架,在挂载全套AN/ALQ-99吊舱后,既无法携带副油箱延长飞行时间,也没办法挂载“哈姆”反辐射导弹进行硬杀伤作战;EA-18G虽然可用挂点增加至7个,但由于该机更加需要副油箱来延长航程,因此同样无法在挂载全套AN/ALQ-99和“哈姆”反辐射导弹之后有效进行作战。因此直到现在,美军的伴随电子战干扰作战通常都需要通过电子侦察确认对手的电子设备频段,并有针对性选择威胁最大的几个波段,携带相应的吊舱进行作战。“下一代电子战吊舱”服役之后,EA-18G可以同时挂载覆盖全波段的3个吊舱,2枚“哈姆”反辐射导弹以及2个副油箱,从而具备单机对全频段电子设备的侦察和干扰能力。

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  EA-18G携带ALQ-99

  不过中频电子战吊舱的研制成功对于“下一代电子战吊舱”而言还只能算作是“阶段性”成果,尽管按照之前的预期,3种电子战吊舱要在2022年前都交付美军并且形成初始作战能力,但除了中频电子战吊舱之外,剩下两款吊舱的研制进度都没有那么快:低频电子战吊舱在今年5月开始进行为期20个月的最终技术演示,也就是说至少要到2022年1月才能完成,后续的其他测试项目和量产交付则需要更长的时间。至于高频电子战吊舱,美国海军航空兵的官方网站上关于“下一代电子战吊舱”的介绍中对其只字未提,其研制进度应该更加靠后。从这个角度看,要让这套设备全部服役并且形成战斗力,可能还得要到2025年前后了。

  作为美军电子战机的一种“补课”,“下一代电子战吊舱”的性能确实在当代机载电子战系统中属于相当先进的水平,特别是考虑到全世界没有其他国家有类似EA-18G伴随电子战机的现役型号,美军在这一领域唯一需要关注的,就是目前正在同时推进空海军两款重型伴随电子战飞机的中国了。

歼15电子战机平台比美更优秀 但关键性设备仍缺失

  当代电子战愈发复杂,对平台的要求也越来越高

  目前正在研制的歼-16电子战型和歼-15电子战型拥有相比EA-18G更佳的载机平台条件,无论是作战半径还是携带反辐射武器的能力都相当优秀,只不过解放军目前已经列装了多款作为战机自卫使用的电子对抗吊舱,但真正类似AN/ALQ-99或者“下一代电子战吊舱”这样专用于压制的电子战吊舱至今还没有露面。

  这一关键性设备信息的缺失,给外界准确评估这两型电子战机的性能带来一定的难度,加上中国航空工业也是头一次研制这类伴随式反辐射电子战机,缺乏相应的经验,也会让这一系列战机的评估测试消耗更多的时间。不过随着有关这两款战机的研制工作逐渐完成,围绕中美电子战飞机在实际使用的优劣对比,无疑又会成为军事观察家们热衷探讨的一个新话题。

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